苹果降低抽佣,其实仍希望引导中小开发者回归其生态,图源:东方IC

30秒快读

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开发者喜大普奔,“苹果税”终于降了!

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仔细一看,只有营收在100万美元以下的小型企业被惠及到“苹果税”五折优惠。

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应用市场的垄断时代正在过去,以后用户想要玩一款游戏,可能要花更多功夫去一些小的应用分发平台下载。

11月28日,是苹果财务月(11月)的最后一天。


往后10天,App独立开发者“凉子的狗狗”的银行账户将会收到一笔打款,这是他开发的App上线苹果商店所获得的收入;再往前10天,一条英文资讯动态闪现在他的朋友圈动态之中,打乱了他和许多应用开发者的日常节奏。


11月18日晚,苹果官宣了一件“大好事”,推出“App Store小型企业计划”:明年起,针对每年营收100万美元(约合人民币658万元)以下的小型企业,苹果将App Store抽佣费率由原来的30%降至15%

图源:苹果中国官网

手机用户购买付费App、为游戏充值或购买视频会员,苹果都会从中收取一笔30%的佣金费用,这就是人们常说的“苹果税”,“苹果税”的降低也就意味着开发者收入的提高。


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Epic Games揭竿而起

该计划中还有很多细节和要求值得细品。“年收入不足100万美元”这道铁门槛的存在,使得计划被很多开发者戏谑为“苹果扶贫计划”。

图源:采访对象

如今App Store已经成了苹果的第二大核心业务,2020年Q4财报显示,服务项营收145.5亿美元,苹果“现金牛”排行榜第二,诸如Epic Games、微软以及Spotify等大型企业开发者为App Store贡献了绝大部分的收入。而在苹果所有业务收入中,排名第一的当然是iPhone。

图源:SixColors

今年8月,因《堡垒之夜》游戏开发商Epic Gamesd在游戏中提供了App Store之外的充值链接,这意味着,游戏用户如果通过这一通道充值,苹果将“半毛钱”也收不到。


Epic Games这一举动突破了苹果的底线,此后双方谈判破裂,铁腕的苹果从App Store 中下架了这款热门游戏,并直接封禁了Epic Games的开发者账户。

图源:网络

苹果的果决举动,不仅点燃了游戏玩家和开发者的热烈讨论,更是引爆了与Epic间的诉讼战争。Epic Games的揭竿而起,让众多开发者群起响应。

Epic 在起诉苹果的同时,发布了一段向苹果经典广告片《1984》致敬的视频,反讽苹果的垄断,图源:Epic Games

Epic Games的发难推动了此次“App Store小型企业计划”的最终出台吗?按照苹果的说法,该计划的目的是帮助小企业和独立开发者在疫情期间进行创新和发展。


然而,另一种声音则是,因为苹果志在打通macOS和iOS生态隔阂,为刚刚上市的M1芯片及后续产品线铺路,苹果需要更多开发者为macOS贡献力量,进而成就打通macOS和iOS的霸业,这离不开中小开发者的支持,就像一个生态环境离不开各种微生物的存在,一个繁荣的软件生态,不可能仅仅依靠大厂来完成。

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小微开发者“多收了三五斗”

“凉子的狗狗”从2012年开始做iOS开发,目前他已开发出壁纸类、文字扫描类等多款App,其中有一款文字扫描类App曾获得过App Store首页推荐及华为应用市场耀星应用、小米应用市场金米奖等。


作为个人开发者,他的收入达不到100万美元的门槛,即将顺理成章成为苹果“扶贫”的对象,“抽佣的下降,第一反应肯定是到手的钱多了”。


尽管他也在安卓平台上架所开发的App,但“凉子的狗狗”始终没有放弃苹果生态。“只要App本身足够优秀,就能同时登上两大阵营的首页推荐,而且苹果生态整体而言要比安卓好一些。”对于M1芯片所搭建起的新MacOS生态,他也直言,会花些精力做好App的适配。

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天下苦渠道久矣

在应用生态中,游戏无疑是制造收入流水的“现金牛”。根据Sensor Tower给出的数据,占比只有1%的应用巨头占据着全球移动游戏市场几乎95%的收入,而剩下的99%只提供了5%的收入。


99%的游戏开发者是长尾,只要他们能在各种细分的游戏领域开辟属于自己的市场,同样可以活下来,甚至活得潇洒。


游戏上架苹果抽佣30%,而上架一些国内安卓商店却要抽佣50%,苹果减税15%的新计划能吸引到这99%的游戏开发者吗?


一名游戏开发从业者告诉《IT时报》记者,渠道为王的时代已然过去,大的游戏开发者正在弃用渠道,中小游戏开发者迫于无奈目前还没有,“安卓是五五分成,苹果的三成也没好到哪里去,天下苦渠道久矣,弃用渠道是大势”。


上述游戏开发者表示,他们公司的产品直接不上苹果商店,放弃了苹果手机用户。


而在安卓平台,也仅使用TapTap游戏平台和官网来进行下载安装的和传统应用市场分发渠道没有关系。


但他坦言,苹果降税“对开发者来说确实是好事”,他们公司正在研究和评估,“蚊子腿也是肉,多一个渠道多一些用户多一些收入,这样想的开发者应该不在少数”。


同时,他还表示:“苹果这次的调整,并没有想象中的那么好,毕竟条件是年收入100万美元。也就是说,一家开发商一年最多能多收获15万美元,差不多100万人民币。条件针对的不是产品,而是开发商,中小型开发商可能会利用这个漏洞,比如注册多个开发者账号,把产品分别上架,以获取更多补贴。”也就是说,漏洞的存在可能导致开发者注册多个开发者账号来薅苹果的羊毛,对于这种想法的可行性,“凉子的狗狗”拒绝了《IT时报》记者的提问。

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苹果是个“纯纯的商人”

“此次苹果新政,缘起于Epic对Apple的不正当竞争起诉。对于苹果的这项新政,我们认为这在客观上能够帮助初创期的游戏开发者减轻负担,也在一定程度上体现了对于内容创作者的尊重。”游戏平台TapTap有关人士表示,该新政仅仅惠及年流水低于100万美元的小微游戏厂商,对于大型游戏厂商仍维持30%的分成比例。


换言之,“苹果税”的商业模式本质上没有得到根本性的改变。

图源:东方IC

App Store减税,对苹果营收减少有多大影响?市场调研机构Sensor Tower表示,虽然App Store中97.5%的iOS开发者每年收入都不到100万美元,但这些开发者只贡献了App Store 2019年营收的4.9%。


换句话说,App Store实际的佣金收入,有很大一部分都来自如Epic Games、微软以及Spotify等巨头。


穆迪投资者服务公司(Moody's Investors Service)也做出了类似的判断,降低佣金率对苹果营收和运营利润产生不到1%的影响,这项新政策受益者是大量小企业和独立开发者。


“大家以为这次降税是发善心,但实际目的是重新吸引像我们这样已经放弃了苹果渠道的开发者回归,同时也能给中小开发者一些信心。”上述游戏开发从业者认为,苹果是个“纯纯的商人”,一切行动都是源于商业利益。

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倒逼国内应用分发市场变革

在新Mac上可以直接运行iOS应用的2020年,减税无疑是吸引开发者上架App Store的好办法。“苹果税”的下调,对苹果与绝大多数开发者来说都是一件大好事,一方面提高了大部分开发者的收益,另一方面也能壮大App Store的软件生态,提高Arm版Mac的竞争力。


另外不可忽视的一点是,降低佣金在反垄断方面也有着自己的益处。“苹果抽佣这种商业模式极大地触犯了各国的反垄断法,已经在很多地方接受调查了,苹果也许希望降低自身被反垄断调查的压力。”一位业内人士表示。


渠道的贪得无厌,使得游戏的分发进入变革期。“对于安卓渠道而言,我们确实看到有越来越多的 CP(游戏开发商)选择淡化与传统渠道的合作关系,例如今年的两款现象级爆款,《江南百景图》安卓版在TapTap平台上独家发行;《原神》安卓版也仅仅选择了与个别渠道进行合作。”TapTap有关人士表示。


《原神》公测时无法在小米和华为应用商店提供下载服务,图源:网络

苹果的降税可以说是给所有渠道提了一个醒。等明年App Store新政实施后,压力自然传导到安卓应用分发平台头上,那些习惯了“五五开”甚至“九一开”的国内分发平台能不能顶住苹果的五折攻势?


我国第二大游戏开发商网易创始人丁磊就曾在近日表示,中国是全世界游戏发行成本最贵的市场,很赞成《原神》的发行方式,他认为国内也将朝这一趋势发展。言下之意,苹果减税将倒逼国内应用分发市场做出相应反馈和举动。

作者/IT时报记者李玉洋

编辑/挨踢妹

排版/黄建

图片/东方IC、采访对象、SixColors、Epic Games、网络

来源/《IT时报》公众号vittimes

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